LG화학, 中 NBL 공장 가동 시작
LG화학, 中 NBL 공장 가동 시작
  • 고명훈 기자
  • 승인 2021.07.13 13:30
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'합성고무 소재' NBL 생산 개시

LG화학이 급성장 중인 니트릴 장갑의 핵심 원료 니트릴부타디엔라텍스(NBL) 시장에 본격적으로 나선다. LG화학은 중국 닝보시 소재 용싱법인이 최근 생산을 시작했다고  밝혔다.

LG화학은 이번에 중국 공장을 성공적으로 가동함으로써 한국 여수, 중국, 말레이시아로 이어지는 NBL 글로벌 삼각 생산체제를 완성했다고 설명했다.

이를 통해 핵심 시장인 중국과 말레이시아에서 현지 생산거점을 보유한 유일한 글로벌 생산업체로 도약한다는 방침이다.

(사진=LG화학)
(사진=LG화학)

NBL은 부타디엔을 주원료로 하는 합성고무 소재로 니트릴장갑의 핵심 원료다. 니트릴 장갑은 강도와 내화학성이 뛰어난 라텍스 장갑으로, 기존의 천연고무 장갑을 대체하며 의료·산업·요리용으로 폭넓게 활용되고 있다.

LG화학은 현재 17만t 규모의 여수공장 NBL 생산능력을 연간 28만t 규모로 확대한다. 지난해 11만t 증설 공사에 착수했으며 내년 상반기 내 본격적인 상업 가동을 목표하고 있다.

중국 NBL 생산능력도 연간 21만톤 규모로 확대한다. LG화학은 이번에 연간 10만t 규모의 NBL 공장을 신설해 가동에 들어갔고, 내년 상반기까지 추가 11만t 증설을 완료할 계획이다.

LG화학이 말레이시아 국영 석유화학기업인 페트로나스 케미칼 그룹(PCG)과 설립한 NBL 합작법인은 말레이시아 남부 펭게랑(Pengerang) 지역에 연간 24만t 규모의 공장을 짓고 있다. LG화학이 51%의 경영권 지분을 확보한 이 합작법인은 2023년 상반기 내 양산을 목표로 한다.

특히 말레이시아는 니트릴 장갑 생산의 70% 이상을 차지해 LG화학은 현지 생산법인 설립을 통해 고객과의 협업 및 제품 공급 등에서 유리한 위치를 선점하게 됐다고 설명했다.

LG화학은 향후 시장 상황에 따라 국내외 추가적인 증설 투자를 검토해 연간 100만t 이상의 NBL 생산능력을 확보하고 글로벌 시장에서 확실한 우위를 선점할 계획이라고 밝혔다.

LG화학은 2007년 독자 기술로 NBL을 개발해 2008년부터 여수공장에서 제품 양산을 시작한 이래로 다양한 제품 개발에 집중하고 있다. 최근에는 국내 스타트업인 이너보틀과 화장품 용기에 적용하는 실리콘 파우치를 LG화학의 NBL로 대체하는 공동연구개발(JDA) 계약을 체결했다.

노국래 석유화학본부장은 "주요 거점별 생산 현지화를 통해 글로벌 고객 대응력을 강화하고 다양한 신시장을 발굴해 위생용품 분야에서 메가 트렌드로 자리잡은 NBL 시장을 선도하겠다"고 전했다.

환경경찰뉴스 고명훈 기자